Un artiste, une œuvre, une technique, un atelier

Rembrandt

Le 15 juillet 1606, Rembrandt Harmenszoon van Rijn « dit Rembrandt » nait à Leyde en Hollande, son père est meunier et exploite un important moulin à vent. Il montre dès l’âge de 14 ans une prédilection pour la peinture. Il entre pendant trois ans en apprentissage dans plusieurs ateliers de peinture, et créera plus tard son propre atelier à Amsterdam. Rembrandt a vécu plus de soixante années dans ce 17ème siècle, qui fut un véritable âge d’or pour la Hollande et ses artistes. En effet à cette époque, vivent de riches marchands et hommes d’affaire, qui sillonnent toutes les mers du globe ; ce sont des amateurs de peinture et les commandes affluent pour Rembrandt. Il deviendra ainsi une figure artistique majeure de l’art baroque reconnue dans toute l’Europe de ce siècle, et les grandes commandes de peintures vont affluer. C’est une époque prospère pour le peintre et avec sa belle épouse Saskia et son fils Titus, il mène grand train. Pour Rembrandt, tous les objets, tous les visages, tous les costumes sont des prétextes pour dessiner, peindre ou graver. Ainsi son ambition est de donner à voir sa personnalité d’artiste, et il est vrai que l’on reconnait ses œuvres par la virtuosité de son trait, par le traitement de la lumière en clair-obscur et pour l’humanisme dont sont empreint toutes ses figures. Il restera célèbre aussi par le nombre important d’autoportraits qu’il a peint. Dans ceux-ci, il cherche la plus grande expressivité et il analyse en profondeur et avec une profonde sincérité ses états d’âmes. Saskia meurt en 1642, la même année Rembrandt termine son tableau le plus célèbre : « la ronde de nuit ». Cette œuvre a été commandée par la guilde des arquebusiers pour le quartier général de la garde municipale ; à l’époque les hommes aimaient se faire représenter en soldat. Désormais la vie de Rembrandt devient plus difficile, les commandes se font plus rares, l’argent vient à manquer ; petit à petit l’artiste devient plus solitaire réalisant néanmoins des autoportraits, où on le voit marqué par les ans et les épreuves. Il s’éteint en 1669.

Autoportrait, huile sur toile, 1659